El café del sur andino ecuatoriano conquista Europa y Norteamérica

Los agricultores de seis cantones se dedican a la siembra de café en la provincia de Loja. Foto: Cortesía: GPL.

Loja, 11 mar (Andes).- Se estima que hay 20.681 unidades de producción de café en Loja, surandino; con 29.552 hectáreas cultivadas. Esta producción llega a 130.000 quintales de grano verde anual. Con la finalidad de llegar a mercados a escala nacional e internacional, tres organizaciones conformaron la Federación Regional de Asociaciones de Pequeños Cafetaleros Ecológicos del Sur (Fapecafes).

La actividad cafetalera de la provincia de Loja (sur andino) inició en los años 80. Las primeras experiencias a gran escala surgieron en el cantón Puyango, con un mercado orientado hacia el Perú y ciudades de la costa ecuatoriana, según el diagnostico de la Cadena de Café. 

La Planta de Procesamiento de la Federeación, ubicada en el cantón Catamayo, se encarga de procesar 12.000 quintales de café. El café orgánico y gourmet (86%) va dirigido al mercado exterior, mientras que la diferencia se vende a escala nacional con su marca “Café Victoria”.

Los resultados alcanzados por Fapecafes motivó que tres organizaciones de Zamora Chinchipe (Amazonia) y una de El Oro (sur costero), también se unan. En total son 2.200 socios que siembran hasta 28.000 hectáreas, cuya producción anual llega a 120.000 quintales de café.

La producción de café en la zona sur del país se realiza de manera orgánica. Foto: Cortesía Fapecafes.

Danilo Cueva, presidente de la Asociación de Productores de Café de Altura, organización que acopia 4.000 quintales de café para entregar a Fapecafes, dijo que las características del café de Loja han sido probadas y valoradas en el mercado internacional. De ahí, que asegura es necesario mejorar las estrategias para que el café se constituya en un motor de desarrollo económico sostenible en la región sur.

Dadas las condiciones geográficas y climáticas de la región sur, el café se cultiva desde los 600 hasta los 2.000 metros de altitud. 

Esto ha permitido que la producción compita con marcas a escala internacional. Llega a Estados Unidos, Alemania, Austria, Canadá, Bélgica, entre otros países. También, ha permitido que organizaciones agrupadas e independientes ganen los tres primeros lugares de la Taza Dorada de Café.

Según datos del Diagnóstico del café complementado y programa de mejoramiento competitivo que contrató el Ministerio de la Producción, la mayor parte del café de Loja que se exporta, es utilizado por los tostadores de los países importadores en mezclas para cafés de consumo masivo y barato.  

Por ejemplo, en Francia se presentó un café con origen Ecuatoriano denominado “Puyango”. En el 2004, la empresa InterAmerican Coffee junto con Fapecafes presentó el café “Vilcabamba”, en el 2008 y 2009 la empresa Allegro Coffee Roaster lanzó el café “Espíndola Orgánico” y así entre otras.

 

La siembra de las plántulas se realiza con cuidado para evitar las plagas. Foto: Cortesía GPL.

El Ministerio de Agricultura (Magap) puso en vigencia el Plan Sectorial de Café desde junio de 2010 con el fin de mejorar la cadena agroalimentaria de los productores de café y garantizar sus ingresos económicos.

 

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