Tortuga extinta en Galápagos renace después de 150 años

Quito, 14 sep (Andes) .- La comunidad científica de Islas Galápagos celebra el inicio de un programa de reproducción en cautiverio que permitirá, a mediano plazo, repoblar la isla Floreana con tortugas gigantes de la especie Chelonoidis niger (antes conocida como Chelonoidis elephantopus)  que se había considerado extinta hace más de 150 años.

El Ministro ecuatoriano de Ambiente, Tarsicio Granizo, ratificó el compromiso del Estado ecuatoriano por la conservación de las especies. 

“Generalmente estamos oyendo sobre extinciones y lo dañino que el ser humano puede ser para una especie, pero hoy, con los resultados de esta investigación estamos demostrando al mundo que es posible revertir los efectos negativos sobre la naturaleza. Vamos a recuperar una especie extinta”, dijo.

El Ministro ecuatoriano de Ambiente, Tarsicio Granizo, ratificó el compromiso del Estado ecuatoriano por la conservación de las especies. Foto: Ministerio de Ambiente de Ecuador

Este logro se alcanzó a través del trabajo de un grupo de científicos y guardaparques que por una década realizaron análisis genéticos a cientos de tortugas encontradas en las exploraciones en el volcán Wolf, en la Isla Isabela.

Como parte de las actividades del proyecto denominado “Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes”, la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy ejecutaron en 2015 la segunda expedición al volcán Wolf, con el interés de localizar y colectar muestras de la mayor cantidad de tortugas gigantes tipo montura; y trasladar a su vez a un grupo específico de estos individuos al Centro de Crianza Fausto Llerena ubicada en la isla Santa Cruz. 

El análisis genético de 150 tortugas tipo montura identificó a 127 individuos con diferentes niveles de ascendencia de la tortuga de Floreana. Foto: Ministerio de Ambiente de Ecuador

El objetivo de la búsqueda era identificar especímenes con ascendencia genética de las Islas Floreana y Pinta, dos especies de tortugas tipo montura que se extinguieron en sus islas de origen; Posteriormente, se logró el traslado de 32 reptiles al centro de crianza.

El análisis genético de 150 tortugas tipo montura identificó a 127 individuos con diferentes niveles de ascendencia de la tortuga de Floreana. De las 32 colocadas en el centro de crianza, ninguna tenía genes de la especie de la isla Pinta (Chelonoidis abingdonii), pero 19 tienen ascendencia de Floreana. 

A través del uso de métodos de identificación genética se pudo asignar los individuos a su especie de forma precisa, ya que en el 2012, luego de analizar las muestras mediante un software especializado, surgió la posibilidad de que exista al menos un individuo puro y otro con alto contenido genético habitando el volcán Wolf.

Linda Cayot, Asesora Científica de Galapagos Conservancy y Coordinadora de Giant Tortoise Restoration Initiative (GTRI), indicó que “lograr la restauración, aunque sea parcialmente, de la extinta especie de tortugas de Floreana era impensable hace sólo unos años y ahora será una realidad”.

Sobre la base de los resultados preliminares del estudio, se establecieron cuatro grupos reproductores de tortugas, cada uno con tres hembras y un macho, lo que en cinco años, aproximadamente, permitirá contar con individuos listos para ser liberados en la Isla Floreana.

“No sabíamos lo que encontraríamos cuando fuimos al volcán Wolf. Ahora tenemos la certeza de un programa de reproducción y crianza para restaurar las tortugas de Floreana. Es un sueño hecho realidad”, afirmó el director de GTRI Washington Tapia, líder de las expediciones. 

“Este descubrimiento científico y las medidas de manejo que vamos a adaptar para recuperar la especie extinta de Floreana es realmente un gran desafío para nosotros, el cual lo asumiremos con la mayor responsabilidad”, señaló Walter Bustos, director del Parque Nacional Galápagos. Foto: @Ambiente_Ec

La isla Floreana será parte de un amplio programa de restauración ecológica que incluye, especialmente, la eliminación de las especies introducidas, principal amenaza para las tortugas gigantes.

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Tortuga extinta en Galápagos