Ecuador, a la vanguardia en la conservación de áreas protegidas en Suramérica

Ecuador tiene una extensión protegida que corresponde al 1,8% de la superficie total de conservación de América Latina y el Caribe. Foto: Luis Astudillo C. / Andes

Quito, 07 oct (Andes).- Ecuador es el séptimo país con mayor porcentaje de superficie dedicada a la conservación de áreas protegidas (AP) en América Latina y el segundo en Suramérica, actualmente el país cuenta con 49 AP, que representan el 19% del territorio nacional (4’907.609,5 hectáreas).

La extensión protegida corresponde al 1,8% de la superficie total de conservación de América Latina y el Caribe; y representa en su conjunto uno de los sistemas de conservación más biodiversos del planeta.

Datos del Ministerio del Ambiente (MAE) señalan que de estas 49 áreas, ocho (siete continentales y una insular) tienen un enfoque turístico y reportan visitas en periodos mensuales y por feriados para su consolidación nacional. En el periodo 2010-2013, las Áreas Protegidas continentales reportaron 1'984.697 visitantes nacionales y extranjeros con enfoque turístico.

El gasto total en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) continental en el 2012 bordeó los USD 21,6 millones, equivalente al monto total gastado durante todo el período 2003-2010. Asimismo, durante 2011, 18 áreas protegidas fueron intervenidas en remodelación y construcción de infraestructura con una inversión de USD 3’515.862,55.

Al 2013 están reguladas 135 operadoras de turismo a nivel nacional, actualmente las AP cuentan con 459 personas en campo, entre jefes de área, técnicos y guarda parques. En el periodo 2011 – 2012 el personal de las áreas protegidas del SNAP se incrementó en un 15,25%

La gratuidad del acceso a las áreas protegidas incrementó las visitas en un 38.87%, de 609.593 en 2011 a 997.148 en 2012. En el 2011 la entrada costaba 2 dólares, sin embargo el 16 de Enero del 2012, el MAE estableció la gratuidad en las  áreas del Patrimonio de Áreas Naturales del Estado (PANE) del SNAP, excepto Galápagos.

A nivel mundial se reconocen la existencia de aproximadamente 30.000 áreas protegidas que cubren una superficie aproximada de 13,2 millones de kilómetros cuadrados.

Sistema Nacional de Áreas Protegidas:

Parque Nacional Cajas

Parque Nacional Cotopaxi

Parque Nacional Galápagos

Parque Nacional Llanganates

Parque Nacional Machalilla

Parque Nacional Podocarpus

Parque Nacional Sangay

Parque Nacional Sumaco

Parque Nacional Yasuní

Parque Nacional Yacuri

Reserva Biológica Limoncocha

Reserva Biológica Marina de Galápagos

Reserva Ecológica Antisana

Reserva Ecológica Arenillas

Reserva Ecológica El Angel

Parque Nacional Cayambe Coca

Reserva Ecológica Cayapas Mataje

Reserva Ecológica Cofan Bermejo

Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas

Reserva Ecológica los Ilinizas

Reserva Ecológica Mache Chindul

Reserva Ecológica Manglares Churute

Reserva Botánica Pululahua

Reserva Faunística Chimborazo

Reserva Faunística Cuyabeno

Reserva de Producción de Fauna Manglares El Salado

Reserva de Vida Silvestre Pasochoa

Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario Rio Muisne

Refugio de Vida Silvestre Isla Corazón y Fragatas

Refugio de Vida Silvestre Isla Santa Clara

Refugio de Vida Silvestre La Chiquita

Área Nacional de Recreación El Boliche

Área Nacional de Recreación Parque Lago

Refugio de Vida Silvestre EL Zarza

Reserva Biológica EL Cóndor

Reserva Biológica El Quimi

Refugio de Vida Silvestre Manglares El Morro

Refugio de Vida Silvestre Manglares Estuario Rio Esmeraldas

Refugio de Vida Silvestre Marino Costero Pacoche

Reserva de Producción Faunística Marino Costera Puntilla Santa Elena.

Reserva Marino Galera San Francisco

Área Nacional de Recreación Samanes

Área Nacional de Recreación Isla Santay

Refugio de Vida Silvestre El Pambilar

Reserva Biológica Cerro Plateado

Área Nacional de Recreación Playas de Villamil

Área Nacional de Recreación Quimsacocha

Área Ecológica de Conservación Municipal Siete Iglesias

Reserva Marina EL Pelado

gl/sam

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